Public Statement Against The Extractivist Advance In Times Of Pandemic (Español y English)

Español abajo

Public Statement

CHILE: Against the extractivist advance in times of pandemic

Since mid-March of this year, we have been in a very difficult situation, the health, economic and social crisis has hit various territories, but for extractive companies there are no limits to their ambition, scandalously increasing the number of projects that have entered the Environmental Impact Assessment System for evaluation.

A report by the Latin American Observatory on Environmental Conflicts (OLCA) analyzed the number of projects that have entered the SEIA between March 1 and May 15, both via the Environmental Impact Statement (DIA) and the Environmental Impact Study (EIA), comparing it with the number of projects entered in the previous three years on the same dates (source: OLCA, 2020).

The results are alarming. In 2020, 2.5 times the number of projects that on average had entered the previous years were entered. If we talk about investment amounts, the difference is even more scandalous. The investment amount for the period of the year 2020 was multiplied by 7 with respect to the comparison of the previous years. In other words, we are facing an accelerated and unscrupulous intensification of extractivism in the territories.

The State of Exception, sanitary cords, the digital divide, compulsory and voluntary quarantines and, in general, the precariousness of life associated with lack of health, supply and jobs establish restrictions on state professionals and communities to inform themselves , mobilize and establish actions against this invasion of projects, leaving them even more unprotected and lacking the right to establish observations and other actions against them. Even more so if we consider that 90% of the projects entered through DIA, a mechanism that does not have a guaranteed citizen participation process.

Putaendo’s situation is a reflection of the SEIA’s functioning in times of pandemic. On March 17, the authority denied the right to environmental citizen participation to the community, deciding that the activity will not generate environmental burdens. Subsequently, on Monday, April 18, the Valparaíso Environmental Assessment Commission met virtually and unanimously approved the DIA authorizing Compañía Minera Vizcachitas Holding, owned by the Canadian Andes Cooper, to carry out 350 drillings in the high part of the Putaendo mountain range, in a territory where they house more than 100 rock glaciers that give life to the Rocín river, the main tributary of the commune.

To remedy these situations, a Bill was presented that sought the temporary suspension of the terms associated with citizen participation and indigenous consultation in the SEIA, including the terms to request said instances of participation. However, the project was rejected by the Chamber of Deputies on May 12 – with 64 votes in favor, 71 against and 19 abstentions – because they were not willing to paralyze the investment equivalent to the unexpected sum of US $ 22 billion that represent the DIAs (not EIAs) currently in environmental rating.

We denounce corporate abuse and complicity on the part of the State and Parliament in this situation, which aims to pave the way for investors to the detriment of the possibility of exercising their rights to people and communities that may be affected by the projects, in addition to finish weakening the already fragile capacity of the Environmental Assessment Service (SEA) to assess their environmental impacts.

The territories in resistance will not allow them to continue violating the rights of humans and Nature. For the same reason, we are situated from the transition towards a new post-extractivist economy that protects the diverse forms of life and natural balances.

To the political-business collusion we warn you that we are alert!

Up with those who fight!

Movement for Water and Territories-MAT

http://olca.cl/oca/index.htm

https://www.facebook.com/AguaEnMarcha/


Declaración Pública

Contra el avance extractivista en tiempos de pandemia

Desde mediados de marzo del presente año, hemos estado en una situación muy difícil, la crisis sanitaria, económica y social ha azotado diversos territorios, pero para las empresas extractivistas no hay límites para su ambición, aumentando de forma escandalosa el número de proyectos que han ingresado al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental para su evaluación.

Un informe del Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA) analizó el número de proyectos que han ingresado al SEIA entre el 1 de marzo y el 15 de mayo, tanto vía Declaración de Impacto Ambiental (DIA) como Estudio de Impacto Ambiental (EIA), comparándolo con el número de proyectos ingresados en los tres años anteriores en las mismas fechas (fuente: OLCA, 2020).

Los resultados son alarmantes. El año 2020 se han ingresado 2,5 veces la cantidad de proyectos que en promedio habían ingresado los años anteriores. Si hablamos de los montos de inversión la diferencia es aún más escandalosa. El monto de inversión para el período del año 2020 se multiplicó por 7 respecto a la comparación de los años anteriores. Es decir, estamos ante una intensificación acelerada e inescrupulosa del extractivismo en los territorios.

El Estado de Excepción, los cordones sanitarios, la brecha digital, las cuarentenas obligatorias y voluntarias y, en general, la precarización de las vida asociada a la falta de salud, abastecimiento y trabajos establecen restricciones a los profesionales del Estado y a las comunidades para informarse, movilizarse y establecer acciones frente a esta invasión de proyectos, dejándolos aún más desprotegidos y faltos del derecho a establecer observaciones y otras acciones frente a los mismos. Más aún si consideramos que el 90% de los proyectos ingresaron por DIA, mecanismo que no tiene un proceso de participación ciudadana garantizado.

La situación de Putaendo es un reflejo del funcionamiento del SEIA en tiempos de pandemia. El 17 de marzo la autoridad renegó el derecho a la participación ciudadana ambiental a la comunidad por considerar que la actividad no les generará cargas ambientales. Posteriormente, el día lunes 18 de abril, la Comisión de Evaluación Ambiental de Valparaíso sesionó virtualmente y aprobó de manera unánime la DIA que autoriza a la Compañía Minera Vizcachitas Holding, propiedad de la canadiense Andes Cooper, a realizar 350 sondajes (perforaciones) en la parte alta de la cordillera de Putaendo, en un territorio donde albergan más de 100 glaciares de roca que dan vida al río Rocín, principal afluente de la comuna.

Para subsanar estas situaciones, se presentó un Proyecto de Ley que buscaba la suspensión temporal de los plazos asociados a la participación ciudadana y la consulta indígena en el SEIA, incluidos los plazos para solicitar dichas instancias de participación. No obstante, el proyecto fue rechazado por la Cámara de Diputados el día 12 de mayo -con 64 votos a favor, 71 en contra y 19 abstenciones- porque no estaban dispuestos a paralizar la inversión  equivalente a la inesperada suma de US$22 mil millones que representan las DIAs (no EIAs) actualmente en calificación ambiental.

Denunciamos el abuso empresarial y la complicidad de parte del Estado y el parlamento ante esta situación, que tiene como objetivo pavimentar el camino a los inversionistas en desmedro de la posibilidad de ejercer sus derechos a personas y comunidades que pueden verse afectadas por los proyectos, además de terminar de debilitar la ya frágil capacidad del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) para evaluar los impactos ambientales de los mismos.

Los territorios en resistencia no permitiremos que se sigan vulnerando los derechos de los humanos y la Naturaleza. Por lo mismo, nos situamos desde la transición hacia una nueva economía post extractivista que proteja las diversas formas vidas y los equilibrios naturales.

¡A la colusión político-empresarial les advertimos que estamos alertas!

¡Arriba l@s que luchan!

Movimiento por el Agua y los Territorios-MAT

http://olca.cl/oca/index.htm

https://www.facebook.com/AguaEnMarcha/

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