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For Immediate Release from Global Forest Coalition
6 November 2008


International Commission Finds Colombian Government Allegations of Indigenous and Popular Mobilization Terrorism False

Calí, Colombia – On Monday, 3 November, the International Commission of Guarantors (La Comisión Internacional de Garantes) released a report exposing the Colombian government’s accusations of terrorism against the indigenous and social mobilization known as La Minga Popular as false [1].  This report also highlights that though President Uribe originally indicated he would be willing to speak with the group on 26 October, his appearance on the scene was late in the day and done in a cursory and disrespectful manner at best, leaving no time for actual discussion.

After this meeting on Sunday, La Minga declared that they will continue this mobilization until Uribe engages in more in-depth conversations that include indigenous peoples in policy making and implementation in Colombia.  The Commission report ends with a pointed recommendation to Uribe that he respond immediately to this call for furthered dialogue.

The visiting commission was made up of indigenous community leaders from Ecuador, Bolivia, Peru and Panama, including Marcial Arias, a member of Global Forest Coalition and a leader of the Kuna indigenous people in Panama.   The commission members are all intimately familiar with the all too frequent marginalization of indigenous peoples in governmental and commercial processes.  Arias, along with the commission stated: “The behavior of President Uribe [on Sunday] made visible his disrespect for not only his own word but for the leaders and indigenous peoples communities of La Minga.”  The Commission, in this report promises to continue monitoring the situation in Colombia and to make public its findings in the international community, calling on international organizations to urge the Colombian government to begin conversation in earnest with La Minga and to halt the violence against the movement.

In recent days, violence against indigenous peoples in Colombia, particularly in northern Cauca has exploded, with as many as 24 members of indigenous communities assassinated since September.  Over 400,000 people displaced thus far during Uribe’s six-year term.  Ironically, though the government of Colombia accused the march participants of violence, Uribe himself admitted on CNN on 22 October that a police official was captured on video firing into the crowd at La Maria.  Meanwhile, the country’s army chief resigned on Tuesday over the scandal [2].

The La Minga gathering began in La Maria, Piendamo in Cauca on 12 October, known as Columbus Day in the United States and to most indigenous communities as El Día de la Raza.  The mobilization marched towards Calí along the Pan-American Highway.  Colombian officials claimed that this procession along the highway was an act of armed subversion, using force to break up the crowd [3].  Many people managed to arrive in Calí despite these efforts.  The group then staged a sit-in in the central square, where the Commission was monitoring activity, in hopes of beginning a conversation with the Uribe administration. The Commission report describes the actions of the crowd on 26 October as peaceful and well received by the local populace.

Ultimately, President Uribe did meet with indigenous groups, but during these talks La Minga saw no progress towards actual input in the policy making process in Colombia.  Because of this, the group stated that the mobilization will continue, with a march to Bogotá with arrival planned for the 9 November.  The main aims of the La Minga mobilization are to obtain inclusion in policy decisions that concern indigenous peoples rights in every arena, including international trade agreements and to denounce the grave human rights violations and violence committed against indigenous peoples by the government of Colombia.

For more information, please contact:
Marcial Arias, Fundación para la Promoción del Conocimiento Indígena, Panama; Phone: +507 250 6193 or +507 672 63683; Mail to: mariasg@cwpanama.net
Diego Cardona, Amigos de la Tierra Colombia/ CENSAT Agua Viva, Colombia;  Mail to: selvas@censat.org
Simone Lovera, Global Forest Coalition; Paraguay mobile: +595 21 663654


[1] Report of the Commission of Guarantors to the Minga of Indigenous Resistance and Social Movements conformed by Delegates of Indigenous Peoples from: PANANA, BOLIVIA, ECUADOR, and PERU and REPRESENTATIVES FROM SPAIN AND COLOMBIA. The members of this commission participating in the meeting of the Minga held in the Central park of Cali on October 26, 2008. We acted as witnesses of hope in the dialogue between the Minga Indigenous People and social movements in Colombia with the President Alvaro Uribe Velez.

With the arrival of the Minga from the University of Central Valley towards the square of CAM, place where they had to develop the dialogue of Indigenous brothers with the Colombian government, a peaceful behavior was observed. The single purpose was to be heard publicly and to begin the discussion with the President.

People waited patiently and with high spirits of peace and unity, while on one hand a mediating commission conversed with the President, searching to establish a dialogue with the concentration of the Minga. For the whole day the only answer was “Negative – the president will not come to the meeting place” with the argument that the place where the people waited did not offer sufficient security, and which cause shock and dismay in the crowd.

Due to this refusal, the concentration of the Minga met at the Central park, without the presence of President Uribe, placing an empty seat amid the Indigenous authorities and the commission of guarantors, symbolizing the wait this way, and in the face of the lack of will and seriousness on the part of the President to solve the demands of the People, and the fruitless efforts of the mediation committee, members of the church, members and senior officials of the United Nations representatives in Colombia. Governor and Mayor of Cali made the decision, after the long wait, to stick to the proposal for a joint public meeting not only for delegates as President Uribe had requested.

After finishing the assembly, the Minga decided to move to Valle University, place where they were encamped and when more than half of people had left the central park, the traffic was suddenly interrupted by the police forces, journalists, and the Minister of Internal affairs and Justice Fabio Valencia Cossio, impeding the exit of Indigenous Peoples to return to the University.

Surprisingly President Alvaro Uribe appeared on the pedestrian bridge, to begin the supposed dialogue, the same one that failed earlier due to his absence. The Indigenous People and Social movement, who were waiting for him the whole day, were withdrawing outraged. President Alvaro Uribe Velez with a megaphone in hand, continued with his conversation, while no members of the Minga peoples were present.

Given this fact, the Commission of Guarantors concluded the following:

1. – That the President of Colombia Alvaro Uribe Velez did not have the political will to dialogue, and the public announcement of his interest in the dialogue with Indigenous Peoples and social movements was not in earnest.

2. – The behavior of President Alvaro Uribe Velez made visible his disrespect for his word and for the authorities of the Peoples and the members of the Minga.

3 .- It was demonstrated at national and international level that the actions of the marchers in the Minga did not show terrorist behavior, but were peaceful and made clear the legitimate need to solve their claims with the President of Colombia. This did not materialized.

4 .- The international solidarity commission, the participation of various sectors of the country, was very positive, also to observe the dialogue among people who marched thousands of miles, to meet the president, although this did not materialize, and the claims of people are still pending.

– To the President Alvaro Uribe Velez that he should resume his commitment to dialogue in a serious and responsible manner in a open and public space with guarantees and without retaliation. Only a dialogue of respect can resolve the demands of the Indigenous People and social movements.

– To the members of the participants in the Minga, we express our respect for their sacrifice, their courage, their peaceful behavior and firmness in the fight, therefore we call on them to remain united in peaceful struggle, one which has dignified Indigenous Peoples today.

The commission is committed to:

– Spreading in different ways and areas of the world the situation observed. And that the demand be resolved peacefully through dialogue, without militarization, neither repression.

– Request a bigger accompaniment from various international agencies, to ensure respect for the life of peoples, and a call from different agencies for the government of Alvaro Uribe to meet the demands of the Peoples.

– Keep abreast of the events that occur in the following days regarding a solution through dialogue between the Government and Peoples of the Minga.

– We support the decision of the Minga to continue with the demand of the dialogue to the President Alvaro Uribe in the completion of their demands.

Cali, 27 October, 2008

Blanca Chancoso
Marcial Arias
Miguel Palacin
Pedro Nuny
Delegado por Baltazar  Garzon

[2] – http://www.cnn.com/2008/WORLD/americas/10/23/colombia.shooting/

[3] http://www.democracynow.org/2008/10/23/indigenous_colombians_begin_10_000_strong

Para su difusión inmediata de la Coalición Mundial por los Bosques
6 de Noviembre del 2008

Comisión Internacional Encuentra Falsas las Acusaciones del Gobierno Colombiano de una Movilización Terrorista Indígena y Popular

Calí, Colombia – El lunes, 3 de noviembre, La Comisión Internacional de Garantes difundió un informe exponiendo como falsas las acusaciones de terrorismo del gobierno Colombiano a la movilización indígena y social conocida como La Minga Popular [1].   El informe también señala que aunque el Presidente Uribe primeramente indicó que le gustaría hablar con el grupo el 26 de octubre, su aparición en la escena llegó tarde durante el día y realizado en el mejor de los casos en una manera superficial e irrespetuosa, sin dejar ningún momento para la discusión actual.

Después de este encuentro en domingo, La Minga declara que van a continuar esta movilización hasta que Uribe entable conversación profunda con ellos que incluyen las pueblas indígenas en hacer e implementar la política del país.  La Comisión termina con una recomendación deliberada para Uribe que el responda inmediatamente a este llamado para el diálogo.

La comisión visitante estuvo formada por los jefes de las comunidades Indígenas de Ecuador, Bolivia, Perú y Panamá, incluyendo a Marcial Arias quien es miembro de la Coalición Mundial por los Bosques y de un líder de la Comunidad Indígena  Kuna en Panamá.   Todos los miembros de las comisión conocen íntimamente el de pueblas indígenas fuera de los procesos de gobierno y negocios.  Arias, junto con la comisión manifestó lo siguiente: “El comportamiento del Presidente Uribe [el domingo] visibilizó su irrespeto con su palabra y con las autoridades de las comunidades de Pueblos Indígenas de La Minga.”  La comisión, en este informe promete continuar monitoreando la situación en Colombia y hacer público sus descubrimientos en la comunidad internacional, llamando a las organizaciones internacionales a instar al gobierno Colombiano a que empiece la conversación en serio con La Minga y parar la violencia contra el movimiento.

En los últimos días, en Colombia ha estallado la violencia contra los Pueblos Indígenas, particularmente en el norte del Cauca, con no menos de 24 miembros de comunidades indígenas asesinados desde septiembre y más de 400,000 personas hasta ahora desplazadas durante los seis años de mandato de Uribe.  Irónicamente, aunque el gobierno de Colombia acusó a los participantes de marcha de la violencia, el mismo Uribe admitió en CNN el 22 de octubre que un oficial de la policía fue filmado en un video disparar contra la multitud en  La María.  Entretanto, el jefe del ejército de Colombia dimitió en martes sobre el escándalo [2].

La asamblea de Minga empezó en La María, Piendamo en el Cauca el 12 de octubre, conocido como el Día de Colon en los Estados Unidos y para la mayoría de las comunidades Indígenas como el Día de la Raza.  La movilización marchó hacia Calí a lo largo de la autopista Panamericana.  Oficiales colombianos afirmaron que esta procesión a lo largo de la autopista fue un acto de subversión armada, utilizando la fuerza para disolver a la multitud [3].  Mucha gente se las arreglaron para llegar a Calí a pesar de estas represiones.  El grupo luego arregló una sentada en la plaza central, donde la Comisión monitoreaba la actividad, con la esperanza de empezar una conversación con la administración de Uribe. El informe de Comisión describe las acciones de la multitud el 26 de octubre como tranquilas y bien recibida por el pueblo local.

Ultimadamente, el Presidente Uribe se juntó con las pueblas indígenas, pero estas conversaciones no resultó en participación en el proceso de hacer políticas en Colombia, dice La Minga.  Por eso, el grupo declaró que la movilización continuará, con planes de una marcha a Bogotá para llegar el 9 de noviembre.  El objetivo principal de La Minga es denunciar las graves violaciones a los derechos humanos y la violencia cometida contra los Pueblos Indígenas por el gobierno de Colombia y exigir la integración en las decisiones políticas que tratan sobre los derechos de los Pueblos Indígenas en cada ruedo.

Para más información, favor contactar con:
Marcial Arias, Fundación para la Promoción del Conocimiento Indígena, Panama; Phone: +507 250 6193 or +507 672 63683; Mail to: mariasg@cwpanama.net
Diego Cardona, Amigos de la Tierra Colombia/ CENSAT Agua Viva, Colombia;  Mail to: selvas@censat.org
Simone Lovera, Global Forest Coalition; Paraguay; Phone: +595 21 663654


[1] INFORME DE LA COMISION INTERNACIONAL DE GARANTES  A LA MINGA DE RESISTENCIA INDIGENA Y MOVIMIENTOS SOCIALES CONFORMADO POR DELEGADOS DE PUEBLOS INDIGENAS DE: PANAMA, BOLIVIA, ECUADOR, PERU Y PERSONALIDADES  DE ESPAÑA  Y COLOMBIA Los miembros de esta comisión participantes en la concentración de la Minga, realizado en el parque central de Cali,  el día 26 de Octubre del 2008, en calidad de testigos presénciales en espera de que se dé el diálogo entre la Minga de los Pueblos Indígenas, movimientos sociales de Colombia con el Presidente de la República de Colombia  Alvaro Uribe Velez

Ante el arribo de la Minga desde la universidad del Valle hacia la plaza Central de CAM, lugar donde se debió desarrollar el diálogo de los hermanos indígenas y el gobierno Colombiano, se observo un comportamiento pacífico con un solo propósito de ser escuchados e iniciar el debate públicamente con el  Presidente de la República, tal como se cursaron las coordinaciones.

Con bastante paciencia  y con alto espíritu de paz  y unidad la gente esperó, mientras por un lado una comisión mediadora conversaba con el Presidente de la República en búsqueda  de lograr el  Encuentro de Presidente con la concentración de la Minga y establecer el diálogo, y durante todo el día se tuvo la única respuesta ” la Negativa del Presidente para acudir al lugar” con lo argumentos de que el lugar que esperaba la gente no ofrecía  seguridad, lo que provoco indignación  y desaliento en la gente.

Ante esta negativa, la concentración de la Minga sesionó en la plaza Central, sin la presencia del presidente Uribe, colocando una silla vacía en medio de las autoridades Indígenas y de la comisión de garantes, simbolizando de esta manera la  espera , y ante la falta de voluntad y seriedad por parte del presidente para resolver las demandas de los Pueblos, vanos fueron las gestiones y esfuerzos de la comisión mediadora conformada por miembros de la iglesia y altos personeros de las Naciones Unidas representantes en Colombia, gobernador y Alcalde de Cali, luego de  la larga espera se .tomo la decisión de mantener la propuesta de reunión conjunta y publica no solo de delegados como había solicitado el presidente Uribe y se opto por retirarse.

Luego de concluir  la asamblea, la Minga decidió trasladarse a la Universidad del Valle, lugar donde se encuentran acampados, cuando  mas de la mitad de la gente se retiro del parque central, sorpresivamente fue interrumpido el tráfico por parte de fuerza policiales, periodistas, curiosos y el Ministro del Interior y Justicia Fabio valencia Cossio, impidiendo la salida de los pueblos indígenas que retornaban  a la Universidad.

Sorpresivamente el Presidente Alvaro Uribe aparece sobre el Puente peatonal, para entablar el supuesto diálogo, la misma que fue fallida por su inasistencia luego de que los pueblos indigenas y movimiento sociales le espero todo el día, ya que indignados se retiraban, el Presidente  Alvaro Uribe Velez con megáfono en mano, continuó el conversatorio con los transeuntes que pasaban en ese momento, y no eran integrantes del Minga de los pueblos.

Ante este hecho la Comisión de Garantes concluimos lo siguiente:

1.- Que el señor Presidente de la República  de Colombia Alvaro Uribe Velez  no tuvo voluntad política para dialogar, su anuncio público de su interés del diálogo  con los pueblos indigenas y movimientos no fue serio.

2.- El comportamiento del Presidente Alvaro Uribe Velez  visibilizó su irrespeto  con su palabra y con las autoridades de los pueblos e integrantes  de la Minga.

3.- Quedó demostrado ante la opinión nacional e internacional que la acción de los marchistas en la Minga no hay comportamiento de terrorismo, mas bién es de una actitud pacífica y legítima exigencia por resolver sus reinvindicaciones con el presidente de la república de Colombia. El cual no se concretó.

4.- La solidaridad internacional, la participación de diversos sectores del país, fue muy positiva, para observar  el dialogo entre los pueblos que marcharon miles de kilometros con el presidente la misma  que no se concretó, y quedo pendiente en resolver las demandas de los pueblos.


– Al Señor  Presidente de la República  Alvaro Uribe Velez a retomar su compromiso de diálogo de manera seria y responsable en un espacio abierto y público con garantías y sin represalia. Solo el dialogo con respeto se podra resolver las demandas de los pueblos indigenas y movimientos sociales.

– A los miembros de los Pueblos participantes en la minga, expresamos nuestro respeto, por su sacrificio, su valentía, su comportamiento pacífico y firmeza en la lucha, por ende pedimos mantenerse unidos en la lucha pacífica que ha dignificado hasta hoy a los pueblos indígenas.

La comisión se compromete a:

– Difundir en los diferentes medios y espacios internacionales y del mundo la situación observada. Y exigir que se resuelva mediante el dialogo en paz las demandas, sin militarizacion , ni represión

– Pedir un mayor acompañamiento de los diferentes organismos internacionales, que velen por el respeto a la vida de los pueblos, y a un llamado desde diferentes organismos para que el Gobierno de  Alvaro Uribe atienda las demandas de los Pueblos.

– Mantenernos pendiente de los acontecimientos que ocurra en los siguientes dias en la solucion mediante el dialogo entre el Gobierno y los Pueblos integrantes de la Minga.

– Respaldamos la decisión de la Minga de continuar con la exigencia del dialogo al Presidente Alvaro Uribe  en el cumplimiento de sus demandas.

Cali, 27 de Octubre del 2008

Blanca Chancoso
Marcial Arias
Miguel Palacin
Pedro Nuny
Delegado por Baltazar  Garzon

[2]  http://www.cnn.com/2008/WORLD/americas/10/23/colombia.shooting/

[3] http://www.democracynow.org/2008/10/23/indigenous_colombians_begin_10_000_strong