Groups call for Action on 21 September 2008: International Day Against Monoculture Tree Plantations

For Immediate Release
18 September 2008

Joint Release from World Rainforest Movement, Friends of the Earth International and Global Forest Coalition

NOTA:  Este comunicado está disponible en español más abajo

Groups call for Action on 21 September: International Day Against Monoculture Tree Plantations 

Large-scale monoculture tree plantations cause serious environmental, social and economic impacts on local communities.  These impacts have been amply documented around the world, and include the depletion of water sources due to changes in the hydrological cycle; deterioration of rivers and streams; air and water pollution due to the use of pesticides and other agrochemicals; the displacement of entire communities when their land is occupied by plantations; violations of human, labour and environmental rights; differentiated impacts on women; the deterioration of cultural diversity; widespread violence; and the critical loss of biodiversity. For that reason, NGOs, Indigenous Peoples’ Organisations and social movements all over the world will commemorate the International Day against Monoculture Tree Plantations this weekend by organizing actions, demonstrations, marches and sending out joint letters to express their concerns. (1)

Sandy Gauntlett of the Pacific Indigenous Peoples Environment Coalition, states: “Tree plantations are not forests. A plantation is a highly uniform agricultural system that replaces natural ecosystems and their rich biodiversity. The trees planted are geared to the production of a single raw material, whether it is timber, pulp, rubber, palm oil or others. Nevertheless, international institutions like the FAO and the World Bank, as well as government agencies in countries like New Zealand, incorrectly define plantations as forests, despite abundant documentation that proves that the only thing they have in common is the presence of trees. By calling them forests, these institutions and governments help to impose and perpetuate an unsustainable monoculture plantation production model.”

“Plantations form part of an industrial model for the production of abundant and cheap raw material that serves as an input for the economic growth of the industrialized countries. What the producer countries get are environmental degradation and rising poverty, which are the ‘externalized costs’ of this cheap raw material,” stressed Simone Lovera of the Global Forest Coalition.

“On the lands currently occupied by plantations, there used to be or could be agricultural crops that would help ensure the people’s food sovereignty, managed by peasant communities. Or these communities and indigenous peoples could use the land for sustainable activities that would improve their quality of life, such as community forest management,” added Isaac Rojas of Friends of the Earth International. (2)

The struggle waged by local communities against tree monocultures has become a part of daily life in countries around the world. It is a struggle that none of these communities asked for, but one that has been imposed on them. In Asia and the Pacific, local communities in Malaysia, Indonesia and Papua New Guinea are fighting against oil palm plantations. In Africa, there are struggles against plantations that produce rubber, palm oil and wood pulp in Nigeria, Cameroon, Liberia, Swaziland and South Africa. And in Latin America, countries like Brazil, Argentina, Chile, Ecuador and Uruguay are suffering the impacts of “green deserts” of pine and eucalyptus trees, while Colombia is now facing the rapid expansion of palm oil plantations for agrofuel production, as are Venezuela and the countries of Central America.

To make matters worse, large-scale tree plantations are being promoted – falsely – as a solution for climate change. On the one hand, the European Parliament and other institutions are promoting the so-called second generation of biofuels (3) produced from wood, which would lead to the rapid and wide expansion of tree monocultures, including transgenic trees. (4) On the other hand, some southern countries view a potential fund under the Framework Convention on Climate Change as a possible source of financing for large tree plantations as carbon sinks to compensate for the loss of forests. As a result, mechanisms like REDD (Reduced Emissions from Deforestation in Developing Countries) could be turned into a massive subsidy scheme for plantations.

“All ‘international days’ refer to problems of global importance that need the world’s attention. The expansion of large-scale tree monoculture plantations is one of these problems. That is why this 21 September will give greater visibility to the great many struggles being waged around the world and demonstrate the negative impacts of this model, and the world will have the opportunity to join in this struggle,” explains Ricardo Carrere of the World Rainforest Movement (WRM). “21 September is also the International Day of Peace, and this is what the people waging this struggle are fighting for: Peace, so that the communities affected can recover their way of life in harmony with Nature and with other people.” he added. “This 21 September, we will also celebrate the fertile resistance that is growing in so many communities every day of the year, in pursuit of a world with justice and without these destructive plantations.”

NOTES:

(1) All of these impacts have been documented in many publications, case studies and declarations made by the communities themselves. For more information see the World Rainforest Movement website: www.wrm.org.uy

(2) Community forest management has been documented as a sustainable livelihood initiative by Friends of the Earth International. For more information see their website: www.foei.org

(3) For a more thorough analysis of the problems associated with agrofuel plantations see the Global Forest Coalition website at: www.globalforestcoalition.org

(4) More information on transgenic trees is available at www.wrm.org.uy, www.foei.org, www.globalforestcoalition.org , http://nogetrees.org

For more information, contact:
Ricardo Carrere, World Rainforest Movement, Uruguay: (+598) 2 413 2989 rcarrere@wrm.org.uy
Simone Lovera, Global Forest Coalition, Paraguay: simonelovera@yahoo.com 595-21-663654/ 595-981-407375
Isaac Rojas, Friends of the Earth International, Costa Rica: (+506) 8338-3204

Para difusión inmediata                    18 de Setiembre de 2008

Comunicado conjunto del Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales, Amigos de la Tierra Internacional y la Coalición Mundial por los Bosques

Grupos llaman a la acción para el 21 de Septiembre, Día Internacional contra los Monocultivos de Árboles

Las plantaciones de árboles a gran escala provocan graves impactos ambientales, sociales y en las economías locales. Impactos como la escasez de agua, dada la alteración de los ciclos hidrológicos y el deterioro de ríos y quebradas; contaminación del aire debido al uso de agroquímicos; el desplazamiento de comunidades enteras debido a la ocupación del territorio; violaciones a los Derechos Humanos, laborales y ambientales; impactos en las mujeres, así como el grave deterioro de la diversidad cultural, la violencia generalizada, la contaminación por pesticidas y la grave pérdida de diversidad biológica, han sido ampliamente documentados alrededor del mundo. (1) Por esa razón, ONGs, Organizaciones de Pueblos Indígenas y movimientos sociales de todo el mundo conmemorarán este fin de semana el Día Internacional contra los Monocultivos de Árboles organizando acciones, manifestaciones, marchas y mensajes conjuntos para expresar sus inquietudes.

Sandy Gauntlett de la Coalición Ambiental de los Pueblos Indígenas del Pacífico dice: “Las plantaciones de árboles no son bosques. Una plantación es un sistema agrícola sumamente  uniforme que substituye los ricos ecosistemas naturales y su biodiversidad; los árboles que son sembrados apuntan a la producción de una sola materia prima, ya sea madera, celulosa, caucho, aceite de palma u otros. Sin embargo, instituciones internacionales como la FAO y el Banco Mundial, así como agencias estatales en países tales como Nueva Zelanda, definen incorrectamente a las plantaciones como bosques, pese a la amplia documentación que prueba que lo único que tienen en común es la presencia de árboles. De esa forma, ayudan a imponer y perpetuar un modelo de producción insustentable.”

“Las plantaciones responden a un modelo industrial que produce materia prima abundante y barata que sirve como insumo para el crecimiento económico de los propios países industrializados. A nivel de países productores, lo que queda es un ambiente degradado y una población empobrecida, que son los “costos externalizados” para que la materia prima pueda resultar barata”, manifestó Simone Lovera, de la Coalición Mundial por los Bosques.

“En los territorios que hoy ocupan las plantaciones, ya había o podría haber cultivos agrícolas destinados a asegurar la soberanía alimentaria de los pueblos, manejados por comunidades campesinas o bien, estas comunidades y Pueblos Indígenas podrían desarrollar actividades sustentables y que mejoran su calidad de vida, como el manejo comunitario del bosque” agregó Isaac Rojas de Amigos de la Tierra Internacional. (2)

La lucha que llevan a cabo las comunidades locales contra los monocultivos de árboles es un asunto cotidiano en el mundo. Una lucha que ninguna comunidad pidió sino que le fue impuesta. En Asia y el Pacífico, comunidades locales en Malasia, Indonesia y Papúa Nueva Guinea luchan contra las plantaciones de palma aceitera; en África hay luchas contra las plantaciones de caucho, de palma aceitera o para celulosa en Nigeria, Camerún, Liberia, Swazilandia y Sudáfrica y en América Latina, países como Brasil, Argentina, Chile, Ecuador y Uruguay sufren los impactos del “desierto verde” de pinos y eucaliptos, mientras que en Colombia avanzan las plantaciones de palma para agrocombustibles, al igual que en Venezuela y Centroamérica.

Para empeorar la situación, las plantaciones a gran escala de árboles están siendo promovidas como una solución -falsa- al cambio climático. Por un lado, el Parlamento Europeo y otras instituciones impulsan la llamada segunda generación de agrocombustibles (3) basada en madera, que llevará a una rápida y amplia expansión de este monocultivo, incluyendo árboles tránsgénicos. (4) Por otro lado, algunos países en desarrollo ven en un posible fondo bajo la Convención sobre Cambio Climático, una posibilidad de financiamiento a las grandes plantaciones como sumideros de carbono para compensar la pérdida de los bosques. Así los mecanismos conocidos como REDD (por sus sigla en inglés), podrían convertirse en un subsidio masivo para las plantaciones.

“Todos los ‘días internacionales’ se refieren a aspectos problemáticos de importancia global que requieren de la atención del mundo. La expansión de los monocultivos de árboles a gran escala es uno de tales asuntos. Por esta razón es que el 21 de setiembre próximo, daremos visibilidad a la gran cantidad de luchas que se dan actualmente en todo el mundo, evidenciaremos los impactos negativos de este modelo y el mundo tendrá la oportunidad de sumarse a esta lucha”, explica Ricardo Carrere, del Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales, quien también agrega: “el 21 de setiembre es también el Día Internacional de la Paz. Esto es justamente lo que se quiere y busca con estas luchas: paz para que las comunidades afectadas puedan recuperar su forma de vida en armonía con la Naturaleza y con otras personas. Este próximo 21 de setiembre celebraremos, además, la resistencia fecunda que desde muchas comunidades se impulsa día a día, por un mundo con justicia y sin estas destructivas plantaciones”.

NOTAS:

(1) Todos estos impactos han sido documentados en diversas publicaciones, estudios de caso y denuncias de las mismas comunidades. Puede visitarse la página del World Rainforest Movement al efecto: www.wrm.org.uy

(2) El manejo comunitario del bosque ha sido documentado como una iniciativa de sustentabilidad desde Amigos de la Tierra Internacional. Para mayor información consúltese www.foei.org

(3) Véase en la página de la Coalición Mundial por los Bosques, un análisis sobre los agrocombustibles en: www.globalforestcoalition.org

(4) Puede consultarse más información sobre árboles transgénicos en www.wrm.org.uy, www.foei.org, www.globalforestcoalition.org, http://nogetrees.org

Para mayor información contactar a:

– Ricardo Carrere, Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales, Uruguay: (598) 2 413 2989 rcarrere@wrm.org.uy
– Simone Lovera, Coalición Mundial por los Bosques, Paraguay: (595)-981-407375 simone.lovera@globalforestcoalition.org
– Isaac Rojas, Amigos de la Tierra Internacional, Costa Rica: (506) 8338-3204 gavitza@racsa.co.cr

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