Biotech Trees in Belgium Condemned

– ENGLISH / ESPAÑOL –

For Immediate Release
8 May 2009

Joint Release from Global Forest Coalition, Global Justice Ecology Project and the STOP GE Trees Campaign

Field Trial of Dangerous Genetically Engineered Trees Begins in Belgium

GE Poplars Risk Contaminating European Forests with Climate-Destructive Traits

Amsterdam, The Netherlands–Organizations internationally are condemning the planting of a highly controversial field trial of GE poplar trees on 6 May by The Flanders Institute for Biotechnology (VIB).  The poplars, planted in the Belgian countryside, have been genetically engineered for altered lignin content specifically for the production of agrofuels (industrial-scale biofuels). [1]

“Genetically engineered low-lignin poplar trees are a disaster waiting to happen,” stated Dr. Miguel Lovera in Paraguay, chairperson of the Netherlands-based Global Forest Coalition.  “Poplars include thirty species that grow in a range of climates from subalpine in Northern Europe and Canada to subtropical areas in the south.  They can spread their pollen and seeds for up to hundreds of kilometers.  They can even spread asexually, through vegetative propagation, and can re-sprout from the stump if cut down.  Contamination of native poplars in The Netherlands and throughout Europe would be both inevitable and irreversible if GE low-lignin poplar plantations are developed,” he added.

“Agrofuels made from food crops have been widely condemned due to their impacts on the global food supply,” added Nina Holland, of the Belgium-based Corporate Europe Observatory.  “However, manufacturing agrofuels from non-food crops like GE trees is not the answer.  Non-food agrofuels will still monopolize land to grow the feedstocks–displacing agriculture and lopping down forests to free up the massive amount of land needed to produce the necessary quantities of fuel.  We have to reduce fuel consumption.  There is simply no way to sustainably replace the huge amount of transport fuel we currently use in Europe,” she continued.

The role of healthy forests in mitigating climate change cannot be underestimated.  The escape of low-lignin GE poplar pollen and seeds into forests could cause devastating impacts including increased forest mortality since lignin is largely responsible for insect and disease resistance in trees.  Additionally, studies have found that low-lignin GE poplars store 30% less plant carbon as well as 70% less carbon in the soil. [2] They also rot much more quickly, rapidly releasing their carbon into the atmosphere.  This combination of destructive impacts indicates that GE poplars are yet another false solution and cannot be part of the fight against global warming.

“It is patently absurd to state that GE low-lignin poplars developed to produce agrofuels can be part of the solution to climate change,” argued Anne Petermann, Executive Director of the U.S.-based Global Justice Ecology Project and Coordinator of the international STOP GE Trees Campaign.[3]  “Not only are GE trees themselves destructive to the climate, the entire notion of using wood to manufacture liquid fuels is ludicrous.  As we point out in the report, ‘GE Trees, Cellulosic Biofuels and Destruction of Forest Biological Diversity‘, we need to be stopping the tremendous carbon emissions caused by deforestation, not creating a massive new demand for wood.”

CONTACTS:
Dr. Miguel Lovera, Global Forest Coalition, +595-21-663654 (Office in Paraguay) +257 20993704 (mobile)  Dutch, French, Spanish and English

Nina Holland, Corporate Europe Observatory, +32 -(0) 2 89 30 930 (office),  +32 -(0) 497 389 632 (mobile)  Dutch and English

Anne Petermann, Global Justice Ecology Project, +1-802-482-2689 (office), +1-802-578-0477 (mobile)  English

NOTES:
[1] In May 2008 VIB’s field trial permit was rejected by the Belgian Ministers for Public Health as well as Climate and Energy.  After VIB fought the decision, it was suspended in December 2008 by the Belgian Council of State and in February 2009, it was announced that the field trial would be allowed.

[2] “Unregulated Release of GM Poplars and Hybrids“, a report submitted to the USDA APHIS in response to a permit application from Oregon State University for field tests of low-lignin GE poplars, August 2007.

[3] The STOP GE Trees Campaign includes 136 organizations from 45 countries who have joined together to demand a global ban on the release of GE trees into the environment.  The Southern Hemisphere Coordination point of the STOP GE Trees Campaign, World Rainforest Movement, has created an inventory of GE tree research and development around the world.

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Árboles de biotecnología en Bélgica Condenados

Para su publicación inmediata                                                        8 de mayo de 2009

Comunicado de prensa conjunto de la Coalición Mundial por los Bosques, el Proyecto Justicia Ecológica Mundial y la Campaña PAREN con los Árboles Manipulados Genéticamente

Prueba Peligrosa con Árboles Manipulados Genéticamente se da inicio en Bélgica

Los Álamos Manipulados Genéticamente pone en riesgo la contaminación de Bosques Europeos con los Rasgos Clima-Destructores

Ámsterdam, Holanda – organizaciones en el mundo entero están condenando la muy controvertida prueba de plantación de árboles de álamo manipulados genéticamente el 6 de mayo por el Instituto Flanders para Biotecnología (VIB)-por sus siglas en Ingles-.  Los álamos, plantados en campo Belga, han sido manipulados genéticamente para modificar el contenido de lignina específicamente para la producción de agro combustibles (biocombustible a escala industrial). [1]

“Los árboles de álamo manipulados genéticamente con baja-lignina son un desastre en puerta”, manifestó el Dr. Miguel Lovera en Paraguay, Presidente de la Coalición Mundial por los Bosques con sede en Holanda.  “Los álamos poseen treinta especies que crecen en un rango climático desde el  subalpino al Norte de Europa y Canadá a áreas subtropicales en el sur.  Pueden esparcir su polen y semillas por hasta centenares de los kilómetros.  Pueden también esparcirse asexualmente, a través de la propagación vegetal, y pueden re-brotar desde la raíz si es cortada.  La contaminación de álamos nativos en Holanda y en todo Europa serían tanto inevitable como irreversible si las plantaciones de álamo manipulados genéticamente con bajo nivel de lignina son desarrolladas”, añadió.

“Los agrocombustibles hechos de cosechas para comida han sido condenados ampliamente debido a sus impactos sobre el abastecimiento de alimentos a nivel mundial”, añadió Nina Holland, con sede en Bélgica.  “Sin embargo, la fabricación de agrocombustibles de cultivos de producto no alimenticio como árboles manipulados genéticamente no es la respuesta.  Los agrocombustibles de productos no alimenticios seguirán monopolizando las tierras para cultivar las materias primas – desplazando a la agricultura y eliminando bosques para conseguir la enorme cantidad de tierra necesaria para producir las cantidades necesarias de combustibles.  Tenemos que disminuir el consumo de combustible.  Simplemente no existe ninguna forma sustentable para reponer la inmensa cantidad de combustible para transporte que actualmente usamos en Europa”, continuó.

El papel de los bosques sanos en mitigar el cambio climático no puede ser subestimado.  El escape de polen de álamos modificados genéticamente con baja-lignina y semillas dentro de los bosques podría causar impactos devastadores incluyendo la mortalidad en aumento de bosques ya que la lignina es en gran parte responsable para la resistencia a insectos y enfermedades en árboles.  Adicionalmente, los estudios han descubierto que los álamos modificados genéticamente con baja-lignina almacenan un 30% menos de carbono de planta como también un 70% menos carbono en el suelo. [2] También se pudren mucho más rápido, soltando su carbono en la atmósfera rápidamente.  Esta combinación de los impactos destructores indica que los álamos modificados genéticamente son de nuevo otra solución falsa y pueden ser parte de la pelea contra el calentamiento global.

“Es absolutamente absurdo decir que los álamos modificados genéticamente con baja- lignina desarrollados para producir agrocombustibles pueden ser parte de la solución para el cambio climático”, argumentó Anne Petermann, Directora Ejecutiva de Global Justice Ecology Project en los Estados Unidos y coordinadora de la Campaña internacional Paren con los Árboles MG. [3] “No solo los árboles MG en si son destructivos para el clima, la noción entera de usar madera para fabricar combustibles líquidos es ridícula.  Como señalamos en el informe, “Árboles MG, Cellulosic Biofuels y la destrucción de la Diversidad Biológica Forestal”, tenemos que estar parando las tremendas emisiones de carbono causadas por la deforestación, abortando una nueva enorme demanda por la madera.

CONTACTOS:
Dr. Miguel Lovera, Coalición Mundial por los Bosques, +595-21-663654 (Oficina en Paraguay) +257 20993704 (celular) Holandés, Frances, Español e Ingles

Nina Holland, Corporate Europe Observatory, +32 -(0) 2 89 30 930 (office),  +32 -(0) 497 389 632 (celular)  Holandés e Ingles

Anne Petermann, Global Justice Ecology Project, +1-802-482-2689 (oficina), +1-802-578-0477 (mobile) Ingles

NOTAS:
[1] In May 2008 VIB’s field trial permit was rejected by the Belgian Ministers for Public Health as well as Climate and Energy.  After VIB fought the decision, it was suspended in December 2008 by the Belgian Council of State and in February 2009, it was announced that the field trial would be allowed.

[2] “Unregulated Release of GM Poplars and Hybrids“, a report submitted to the USDA APHIS in response to a permit application from Oregon State University for field tests of low-lignin GE poplars, August 2007.

[3] The STOP GE Trees Campaign includes 136 organizations from 45 countries who have joined together to demand a global ban on the release of GE trees into the environment.  The Southern Hemisphere Coordination point of the STOP GE Trees Campaign,  Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales, has created an inventoryof GE tree research and development around the world.
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