Plantations Save the Day! (Or not…); Plantaciones Salvan el Dia! (O nó …)

Traducción al español después de inglés
 

Fernando Raga representing CORMA at the IUFRO Tree Biotechnology Conference, speaking in the session called “Chilean Forestry and the Adoption of New Technologies.” (Fernando Raga, en representación de CORMA, en la Conferencia IUFRO sobre Biotecnología de Arboles, en la sesión titulada “Silvicultura chilena y adopción de nuevas tecnologías”.

Anne Petermann is the Coordinator of the International Campaign to STOP GE Trees.  She is attending the week-long Tree Biotechnology conference of the International Union of Forest Research Organizations and will be posting blogs regarding the presentations there with news relevant to the global effort to stop GE trees. (Ella está asistiendo a la conferencia de Biotechnologia de los Arboles de una semana de duración de la Unión Internacional de Organizaciones de Investigación Forestal y publicará blogs con respecto a las presentaciones allí con noticias relevantes para el esfuerzo global para detener los árboles GM.)

By Anne Petermann

The second opening presentation of the IUFRO Tree Biotechnology conference on Monday was by Fernando Raga, representing CORMA–the Chilean Forestry Association and Arauco–one of the two leading forestry companies in Chile.  He gave an extensive (if industry-biased) description of the history of the forestry industry in Chile.

He started out with a barrage of statistics. A few of the more useful ones were these: 23% of the land use is in forestry and of that, 15% is in plantations, or “planted forests” as he called them, and 28% is in “productive native forest” (he did not define what this means).

Another statistic he cited was that 11.7% of the country’s population lives in poverty. He neglected to point out that the worst poverty is in the regions with the highest rates of plantations.

The Araucanía region, the Maule region and the Bío Bío regions are the most important in country for forestry, according to Raga.  The Araucanía and Maule regions have some of the highest poverty rates.  Mapuche communities in the Araucanía region, for example, experience 33% poverty, with some communities suffering up to 60% poverty due to the loss of agricultural lands, water and native forests to plantation expansion.

Raga, however, insisted that planted forests had played a negligible role in native forest loss, with less than 3% of native forests converted to plantations in Chile.  Most of the plantations, he said, have been located on bare soils to stop erosion and have, in fact, lowered pressure on native forests.  Hurray plantations!

The World Resources Institute, however, reports that 25% of forests on slopes of less than 45 degrees were converted to native forests, resulting in 2,620,486 acres of plantations.

The Guardian reported that Chile’s Decree Law 701, established under the Pinochet regime, “subsidised 70% of plantation [expansion] costs, and over the next 40 years – and after the return to democracy – the sector received around $ 800m in taxpayers’ money. Three-quarters of the cash went to the two companies that dominate the industry: Arauco and CMPC.”

Raga forgot to mention that…

He did, however, discuss the fires.  January 2017 was the worst ever wildfire season in Chile. 460,000 hectares of vegetation were lost, according to Raga, and 30 mills affected or destroyed.

And to top it off, 8-10% of plantations were destroyed, equal to 3 million m3 of wood production lost, he lamented.  The poor suffering companies.

He neglected to mention the entire villages that were burned to the ground because of the fact that extremely flammable eucalyptus and pine plantations are planted right up to the border of many villages in clear violation of common sense.

He also made no mention in his 40 minute talk of the impact of infestation by insects–especially the sirex wood wasp Sirex noctilio–on the industry, or its role in the fires.

So during the Q&A I asked him.

“I have read about extensive insect infestations in the plantations.  What role do you think this had in the severity of the fires?”

He looked at me puzzled.  “Insects?  None.  No. No impact.”

Surprised at his unequivocal answer, I did a little digging.

One recent report I found stated,

“…forest plantations of exotic species, mainly Pinus radiata and Eucalyptus species, have been affected by several insect invasions in the last years. These new invasions represent a challenge for the Chilean forest industry, making necessary the adoption of new silvicultural techniques and sanitary protocols for exporting wood products… Considering the increasing rate of detection of exotic insects in Chile, it becomes clear that invasive insects represent a current threat for Chilean forests and immediate actions are needed from the government, private companies and society to minimize their negative consequences.”

Another stated, “Sirex noctilio is one of the most important invasive pests that affect Pinus radiata plantations in Chile… in some areas, S. noctilio populations attain epidemic levels and no effective control methods exist to reduce large populations in a short period.”

Even the US Department of Agriculture issued a “Pest Alert” stating,

“This woodwasp was introduced inadvertently into New Zealand, Australia, Uruguay, Argentina, Brazil, Chile, and South Africa. In these Southern Hemisphere countries, sirex woodwasp attacks exotic pine plantations, and it has caused up to 80 percent tree mortality. Most of the plantations are planted with North American pine species, especially Monterey pine (P. radiata) and loblolly pine (P. taeda).”

A student sitting next to me asked why I would think insects were linked to the fires, and explained that they do not consider biotic (insects) and abiotic (fire) factors together when looking at forest impacts.

Of course not.

Why, he asked, would the insect infestations make the fires worse.

Really?

Why would death and disease in a plantation create more fodder for fire?

Really?

Yikes.

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Plantaciones Salvan el Dia! (O nó …)

Por Anne Petermann

La segunda presentación de la conferencia de biotechnologia de los arboles del lunes fue hecho por Fernando Raga, que representó a CORMA-la Associación Forestal Chilena e Arauco-una de las dos mayores empresas forestales en Chile. El dio una descripción extensa (aunque favorable a la industria) de la historia de la industria forestal de Chile.

El comenzó con una cantidad abrumadora de estadísticas. Algunas de las mas útiles de estas fueron: 23% del uso de la tierra es para actividades forestales, y de eso el 15% son plantaciones o “bosques plantadas” como el las llamó, y el 28% son de “bosques nativos productivos” .

Una otra estadística que fue citado por el es que  11.7% de la población del país  vive en una situación de  pobreza. El se negó de  señalar que la peor pobreza  ocurre en las regiones donde hay mas plantaciones forestales.

Las regiónes de la Araucanía, Maule  y Bío Bío son las más importantes en el país para la actividad forestal, según Raga. Las regiones deAraucanía y Bío Bío tienen una de las tasas más altas de pobreza33% de los indígenas en la región de Araucanía, por ejemplo, sufren de pobreza, en cuanto en algunas comunidades esta tasa llega a 66% de la población, debido a la pérdida de las tierras agrícolas y de bosques nativos en función de la expansión de las plantaciones forestales.

Raga, sin embargo, insiste en que los árboles plantados habían jugado un papel despreciable en la pérdida de bosques, con menos del 3% de los bosques nativos convertidos a plantaciones en Chile. El dice que la mayoría de las plantaciones, las arboles fueron plantadas en suelos desnudos para detener la erosión y han, de hecho, reducida la presión sobre los bosques nativos. Viva las plantaciones!

El World Resources Institute, sin embargo, informa de que el 25% de los bosques en pendientes de menos de 45 grados se convertían en plantaciones forestales, resultante en 2,620,486 acres de “bosques plantados”.

El Guardian informó que la Ley Orgánica 701, establecida bajo el régimen de Pinochet, “subsidió el 70% de la (expansión de) plantaciónes, y durante los siguientes 40 años – y después de la vuelta a la democracia – el sector recibió $ 800m del dinero de impuestos de los contribuyentes . Los tres cuartos de este dinero fue para los manos de las dos compañías que dominan la industria: Arauco y CMPC.

Raga no mencionó eso …

Sin embargo, el discutió los incendios forestales. Enero de 2017 fue el peor de todas las temporadas de incendios forestales en la história de Chile. 460,000 hectáreas de vegetación fueron perdidas, según Raga, y 30 fábricas afectados o destruidas. El lamentó que aparte de eso, 8-10% de las plantaciones fueron destruidas, equivalente de 3 millones de metros cúbicos de producción de madera perdidos.

Se ha olvidado de mencionar los pueblos  que quemaron totalmente debido al facto que plantaciones de eucalipto son plantadas exactamente al lado de muchas comunidades, claramente violando cualquier noción de sentido común.

Tampoco mencionó en sus 40 minutos de presentación sobre el impacto de la infestación por insectos, sobre todo el avispa de madera sirex, Sirec noctilio, sobre la industria y su papel en los incendios.

Entonces, durante la P & R yo le pregunté:

“He leído sobre grandes infestaciones de insectos en las plantaciones. ¿Cuál fue el papel de eso,   según Ud. en relación a la severidad de los incendios? “

El miró para mi, de forma perpleja. ¿Insectos? Ninguno. Ningunimpacto. “

Surpresa con su respuesta inequívoca, insistí más un poco.

Un informe recién que había encontrado dice,

… las plantaciones forestales de especies exóticas, sobre todo de Pinus radiata e Eucaliptus, , han sido afectadas por varias invasiones por insectos en los últimos años. Estas nuevas invasiones representan un desafío para la industria forestal Chilena, haciendo necesaria la adopción de nuevas técnicas silviculturales y protocolos sanitarios para exportar los productos de la industria forestal … Considerando la tasa de creciente detección de   insectos exóticos en Chile, queda evidente que insectos invasivas representan una amenaza actual para los bosques chilenos e  acciones inmediatas son necesarios por parte del gobierno,  de las empresas privadas y de la sociedad para minimizar sus impactos negativos.”

Otro estudio apuntó que “Sirex noctilio es uno de los más importantes invasores de plagas que afectan las plantaciones de Pinus radiata en Chile…en algunas áreas, poblaciones de S. Noctilio atingen niveles epidémicos e no existen métodos de control eficaz para reducir grandes poblaciones en un corto período.

Hasta mismo el Departamento de los EUA de Agricultura emitió una “Alerta de Plagas”, afirmando,

“Esta avispa de madera fue introducida inadvertidamente en Nueva Zelandia, Australia, Uruguay, Argentina, Brasil, Chile, y África del Sur. En estos países del hemisferio sur, ataques exóticos de la avispa de madera sirex causó 80% de mortalidad de la población de árboles. La mayoría de las plantaciones son de especies de pinus Norteamericanas, specialmente el pinus Monterey (P.radiata) e el pinus loblolly (P. taeda)

Un estudiante a mi lado me preguntó porque yo pensaba que los insectos tenían relación com los incendios, y me explico que no consideran factores bióticos (insectos) com abióticos (incêndios) cuando miran a los impactos de plantaciones

Por supuesto que no.

Por qué, el me preguntó, las infestaciones por insectos peyorarían los incendios forestales?

¿De verdad?

¿Por qué  muerte y  enfermedades en la plantación crearia más forraje para incendios?

¿De verdad?

Estoy en choque.

Sources (fuentes):

World Resources Institute http://www.forestlegality.org/risk-tool/country/chile

Mega-trap-plots: a novel method of Sirexwoodwasp management on Pinus radiata plantations in Chile, Miguel A PoissonRodrigo AhumadaAndrés O AnguloFernando Muñoz & Eugenio Sanfuentes, Pages 289-297 | Received 04 Jan 2016, Accepted 27 Mar 2016, Published online: 19 Aug 2016

https://www.researchgate.net/publication/291345451_Invasive_Insects_in_the_Mediterranean_Forests_of_Chile & Insects and Diseases of Mediterranean Forest System

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